18 nov. 2020

Zonnefabriek: aan de wieg van de groene revolutie

Door Aren van Muijen, medeoprichter Zonnefabriek

“Goed,” zegt Gustaaf handenwrijvend, “het begint natuurlijk allemaal met een overtuigende website, een website die mensen informatie geeft, die mensen aan het denken zet en...” “...en die mensen ggggodverrrrrrrdomme zonnepanelen laat kopen”, vul ik gretig aan. Vergenoegd schrijven we allebei ‘website’ op de verder nog lege A4'tjes met ‘to do’s’ die voor ons liggen; alsof we met deze briljante vondst feitelijk al het halve bedrijf uit de grond hebben gestampt.

We schrijven 2 januari 2009, café Festina Lente, Amsterdam. Een jaar eerder hadden Gustaaf en ik elkaar ontmoet bij een consultancy bureau dat zich bezig hield met vraagstukken over hernieuwbare energie. Naast dat we de hele dag bijzonder veel lol hadden en ons de ‘inspiratiereisjes’ van de baas naar events als de design-beurs in Milaan lieten welgevallen (uiteraard met de trein), discussieerden we eindeloos over klimaatverandering, en over duurzame energie en de kansen die ons dat bood. Vroeg of laat zouden we zelf iets beginnen, zoveel was duidelijk. Het precieze ‘wat’ was nog niet helemaal uitgekristalliseerd, maar een bedrijf lag voor de hand. Een bedrijf dat iets doet aan het klimaatprobleem en waar we tegelijkertijd geld mee zouden kunnen verdienen.

Uit de geitenwollensokkenleer

Want ook daar waren we het over eens: als we echt iets wilden betekenen in de energietransitie, als we echt werk wilden maken van ‘de revolutie’, dan moesten we het groots en meeslepend aanpakken. Dan moest er geld worden verdiend, liefst veel geld. Zonne-energie, of beter, duurzaamheid in het algemeen moest uit de geitenwollensokkensfeer. Mensen moesten, zo was onze stellige overtuiging, naast een goed gevoel, ook een fatsoenlijk salaris kunnen verdienen in de branche. Pas dan zou de massa meebewegen, pas dan zou er daadwerkelijk wat veranderen. 

Magische wereld

“Uh…. Zonnepanelen!” roep ik euforisch. Alleen al het uitspreken van dat woord, dat wonderlijke woord, dat woord waarvan wij geloven dat het onze redding gaat zijn voor het almaar urgenter wordende klimaatprobleem, brengt ons in een lichte vorm van extase. Alsof ‘zonnepaneel’ het wachtwoord is voor een magische wereld die wij op het punt staan te betreden. “We hebben een goede, betrouwbare leverancier nodig, het liefst eentje die ons ook kan leren hoe we ze überhaupt moeten installeren.” Grijnzend kijken we elkaar aan. “En omvormers, en bevestigingshaken.” “Ja”, gaat Gustaaf verder, “en dan dus ook een busje, gereedschap, een steiger, een elektromonteur...”

“Goedemorgen heren,” komt de barman tussen ons beiden, “wat mag het zijn?” We bestellen twee koffie en buigen ons direct weer over ons gewichtige werk. “Sorry,” zegt hij, “ik heb onbeschaamd met een half oor meegeluisterd en het klinkt allemaal bijzonder interessant. Waar zijn jullie precies mee bezig?” “We zijn het klimaat aan het redden”, zegt Gustaaf lachend. “Of, zo je wilt, de energierevolutie in de steigers aan het zetten.” “We zetten een zonnepanelenbedrijf op”, zeg ik gewichtig, “en here is where it all started.” “Klinkt goed”, zegt de barman enthousiast. “Ik heet trouwens Jorrit, aangenaam. Als de revolutie een beetje op stoom is gekomen en jullie zoeken nog mensen, dan kunnen jullie me altijd bellen. Ooit heb ik een blauwe maandag theologie gestudeerd, maar met mijn handen werken ligt me toch meer. Het lijkt me tof om hier iets in te doen, zonne-energie is... jawel… de toekomst”, zegt hij grijnzend.

Zonnefabriek

We zijn elf jaar verder. Er werken inmiddels ruim veertig mensen bij Zonnefabriek, want zo noemden we ons bedrijf. Sales, binnendienst, monteurs, elektriciens, managers, werkvoorbereiders: alles is er. We installeren panelen bij particulieren, bedrijven, woningbouwcorporaties, sportcomplexen, VVE’s, af en toe in een weiland, eigenlijk overal. Verkoop en lease. Het verloop onder het personeel is bijzonder laag. De eerste lichting van tien jaar geleden zit er nog steeds. En niet zonder reden.

Het succes van Zonnefabriek zit naar mijn overtuiging in het feit dat onze principes uit de begindagen nog altijd springlevend zijn. We geloven dat de samenleving in de nabije toekomst volledig draait op duurzame energie. En we geloven dat mensen in een branche willen werken die gericht is op de toekomst. Bouwen in plaats van breken. Een baan waarmee je een uitstekend salaris kunt verdienen, met als kers op de taart: de wereld een beetje vooruit helpen.

Aan de wieg

Vorige maand stonden de kranten vol met het nieuws dat het miljoenste systeem in Nederland is opgeleverd. Eén miljoen systemen, in elf jaar, en de groei is exponentieel. Hoe fantastisch is het dat wij met De Zonnefabriek aan de wieg hebben gestaan van deze groene revolutie? We waren destijds letterlijk het tweede bedrijf dat primair en op grote schaal zonnepanelen is gaan verkopen en installeren. Het eerste bedrijf heeft de crisis helaas niet overleefd, dus nu is Zonnefabriek de oudste en meest ervaren van het land.

En barman Jorrit? Ook hij bleek een pionier. Inmiddels werkt hij al bijna 10 jaar met veel plezier bij Zonnefabriek. Laatst vroeg ik hem wat zijn werk nou zo leuk maakt. Naast leuke collega’s, blije klanten en lekker buitenwerken zei hij: “ik gun iedereen het fantastische gevoel dat je je dagen zinnig besteedt; dat je daadwerkelijk iets bijdraagt aan een mooiere wereld.”

Is je interesse gewekt? Bekijk dan deze vacatures

10
JobBoost
Nijkerk

Elektromonteur

Salaris: € 2.250 - 3.250
10
FYGI
Eindhoven

Elektromonteur Zonnepanelen regio Eindhoven

Salaris: € 2.250 - 3.250
10
DIT
Zierikzee

Elektromonteur zonnepanelen

Salaris: € 2.250 - 3.250
10
Covebo Uitzendgroep
Maarsbergen

Elektricien Zonnepanelen

Salaris: € 2.250 - 3.250
10
DIT
Zierikzee

Elektromonteur zonnepanelen

Salaris: € 2.250 - 3.250